普洱茶与现代生活

现代生活的四大特征:(一)精神过度紧张;(二)身体运动不足;(三)公害问题严重;(四)营养过剩和肥胖着的衰弱人。上述情况,是现代生活的四大特征,也是妨碍健康的四种因素。普洱茶与现代人的健康生活同样有着广泛的联系。

现代科学研究证实普洱茶在以下几个方面健康效果非常突出:降脂减肥、抗氧化、抗微生物(细菌、病毒)、抗突变或肿瘤、保护神经损伤、抑制α-葡萄糖苷酶等保健功能或生物活性。

2.1 降脂减肥研究

科研工作者们分别从细胞学、动物和临床学领域对普洱茶降脂减肥活性或机制开展了研究。细胞学研究表明:普洱茶可在甲羟戊酸之前抑制胆固醇合成,在蛋白和mRNA 水平抑制脂肪酸合成酶(fatty acid synthase,FAS)表达。动物实验发现饲喂普洱茶水提取物(pu-erh tea extractions,PETs)可降低高脂动物肝脏或血液的总胆固醇(total cholesterol,TC)、甘油三酯(triglyceride,TG)、低密度载脂蛋白(low density lipoprotein,LDL-C)含量,升高高密度载脂蛋白(high density lipoprotein,HDL-C)含量或与TC的比例,促进血液指标恢复正常;抑制肥胖动物体重增加、降低部分组织(腹部、肾脏、肝脏、睾丸等)脂肪重量;降低动脉粥样硬化指数(atherogenic index,AI),还可降低胰岛素(insulin)和瘦素(leptin)含量。

另外,以人为研究对象的研究表明:普洱茶可降低高胆固醇血症病人血清的TC、LDL-C和体重;降低代谢综合征病人的体重指数、腰围-臀位比、血清TC、TG、LDL-C和载脂蛋白B-100,升高HDL-C 和载脂蛋白A-1;降低处于肥胖前期人体的平均腰围、体重指数和内脏脂肪;代谢物分析发现持续饮用普洱茶一段时间后(42 天,每天5 杯),尿液中可降低脂肪酸和胆固醇的肌糖(inositol)含量增加,造成动脉粥样硬化的3-氯-L-酪氨酸(3-chlorotyrosine)含量减少表明普洱茶具有降血脂、减肥等功效,有可能预防或治疗动脉粥样硬化与代谢综合征。另外Kuo 等比较发现普洱茶的降脂减肥效果(体重减轻率、降低TC和LDL-C、升高HDL-C 能力)优于乌龙、绿茶和红茶;Hou 等发现熟茶降脂活性优于生茶。

2.2 抗氧化活性研究

自由基(free radical,FA)是需氧生物生命活动过程中许多生物化学反应的中间代谢产物,过量的FA会使细胞组织遭受氧化胁迫,造成机体氧化损伤,并可能导致血管粥样硬化、高血压、糖尿病、肿瘤、帕金森症、老年痴呆症等许多疾病的发生。因此补充抗氧化剂,清除FA,维持体内FA平衡,可以预防疾病,减缓衰老。茶叶中的茶多酚可以有效地清除氧自由基(oxyradical)和羟自由基(Hydroxyl radical),预防脂质过氧化,是天然的抗氧化剂,在食品加工、医药、日用化工等领域具有重要的应用。

应用化学测定方法发现普洱茶具还原和清除羟自由基(OH-)、DPPH、过氧化物(superoxide)、二氧化氮(nitrogen dioxide)等自由基以及清除活性氧(reactive oxygen species,ROS),抑制一氧化氮(NO)产生,抑制脂质、非脂质氧化损伤等抗氧化活性,且抗氧化活性与发酵有关,普洱生茶活性优于熟茶。细胞模型研究发现PETs 可抑制NO、ROS 等自由基产生,清除NO、ROS、H2O2 等自由基,抑制LDL氧化,保护因自由基导致的细胞损伤、提高细胞存活率;正向调节GSH和抗氧化系统,增加谷胱甘肽过氧化物酶(glutathione peroxidase,GPX)、谷胱甘肽还原酶(glutathione reductase,GR)、谷胱甘肽转移酶(glutathione transferase,GST) 和过氧化氢酶(catalase,CAT) 活性;阻止细胞核因子(nuclear factor-kappa B,NF-κB)活化,抑制可诱导的一氧化氮合成酶(inducible nitric oxide synthase,iNOS)的表达。动物模型发现饲喂PETs 可抑制LDL 氧化,抑制ROS 产生,抑制脂质过氧化,减少丙二醛(MDA)产生,正向调节抗氧化系统[增加超氧化物歧化酶(SOD)和GPX活性,增加生育酚含量;降低血清谷氨酸草酰醋酸氨基转移酶(glutamate oxaloacetate transaminase,GOT)和谷氨酸丙酮酸转氨酶(glutamate pyruvate transaminase,GPT)的活性,显著保护t-BHP 引起的肝脏损伤;降低血清肌酸酐(creatinine)、尿液8- 羟基-2'- 脱氧鸟苷(8-hydroxy 2-deoxyguanosine,8-OHdG)含量,减轻氧化应激,改善由喹烯酮诱导的肾功能不全症状和对遗传物质的损伤。以人为研究材料的实验发现,喝普洱茶可以降低患动脉粥样硬化等局部缺血性心脏病的风险;可降低代谢综合征病人血液MDA 含量,增加SOD 含量和抗氧化系统活性,调节代谢综合征的多种临床指标,是早期干预代谢综合征的理想药物。

上述的应用化学评价、细胞模型、动物模型和以人为研究对象的研究发现普洱茶具有良好的抗氧化活性,可以保护氧化剂引起的实验动物肝、肾与遗传物质的损伤,有可能在预防动脉粥样硬化等与氧化损伤有关的疾病中起着重要作用。

2.3 其他活性研究

除了广为关注的降脂与抗氧化活性外,还有研究发现普洱茶具有抑制SARS 病毒复制的关键酶3C类蛋白酶(3C-like protease, 3CLPro)活性,抗乙型肝炎病毒(Hepatitis B virus,HBV)的活性;抑制金黄色葡萄球菌(Staphylococcus aureus)、枯草芽孢杆菌(Bacillus subtilis)、单核细胞增多性李斯特氏菌(Listeria monocytogenes)、鼠伤寒沙门氏菌(Salmonella typhimurium)、粪链球菌(Streptococcicosis faecalis)、大肠杆菌和炭疽杆菌(Bacillus anthraci)的生长,具有抗菌作用;可降低由芳硝基化合物和黄曲霉素B1(Aflatoxin B1,AFB1) 引起的沙门氏菌(Salmonella typhimurium)的突变,具有抗突变活性;可诱导肿瘤细胞凋亡,其机制可能是在蛋白和mRNA水平下调肿瘤细胞突变蛋白(P53)的表达,轻微下调肿瘤细胞的HSP70 和HSP90 含量,但不影响野生型细胞,有可能作为一个副作用很小的抗肿瘤药物;普洱生茶的EGCG和ECG是α-葡萄糖苷酶的非竞争性抑制剂,有可能作为糖尿病治疗药物;普洱茶对安慰毒素具有神经保护作用,可能在治疗癫痫方面具有临床应用潜力。