英国红茶的前世今生

摘要:英国红茶享誉全球,红茶的源头却在中国,荷兰人把中国红茶输入欧洲,英国这样一个本土不产茶的国家,却成为红茶消费量和进口量最大的国家,成为了红茶文化的弘扬地,塑造了与东方茶文化遥相呼应的西方茶文化。

关键词:红茶; 英国; 传播; 文化

茶树起源于云南西南部,在漫长的进化过程中,茶树受到自然环境和人为因素的影响而不断演化,形成了十分丰富的茶树资源。在长期利用茶叶的过程中,茶业开始出现,西汉时期,茶叶成为流通商品,其后输入各国"随着加工技术不断革新和演变,我国逐渐形成了绿茶、黄茶、黑茶、白茶、红茶和青茶六大茶类。红茶是世界上产量和消费量最大的茶类,约占茶叶总产量的80%。中国是茶树的原产地,也是红茶的故乡,中国的红茶生产落后于绿茶,但是,传到国外,制茶技术的发展却比绿茶快。目前,世界红茶产区主要分布于中国、印度、斯里兰卡、印度尼西亚和东部非洲,阿萨姆红茶、大吉岭红茶、锡兰高地红茶和祁门红茶被誉为世界四大名红茶。

据统计,英国是世界上人均茶消费量最大的国家,80%的英国人饮茶,每天大约喝掉1 亿3500万杯茶,占国内各类饮料消费的一半,占世界茶叶消费总量的四分之一[1]。英国本土不产茶,其茶的消费量却越居世界首位,英国也是世界上最大的红茶进口国,成为中国、印度、斯里兰卡等茶叶出口国争夺的市场。中国是红茶的原产地,但英国却是红茶文化的弘扬地,英国的饮茶习俗起源于维多利亚时期,至今已有三百多年的历史,形成了独具特色的茶文化[2]。英国的茶文化自成体系,以红茶为主,下午茶为特色,其影响遍及欧洲大陆和所有联邦国家[3]。本文从中国红茶的起源、红茶向英国的传播、维多利亚时代英国红茶文化的形成和发展来探讨红茶在英国的发展以及对英国社会产生的影响。

1 红茶的起源及向英国的传播

1.1 红茶的起源

茶不仅是中国人民的传统饮料,也是世界人民普遍爱好的饮料之一,茶叶很早就成为我国主要的出口商品,中国茶对世界的影响不亚于丝绸,公元五世纪,我国茶叶开始输入亚洲的一些国家,17世纪运往欧美各国。

世界红茶起源于中国,福建武夷山是红茶的故乡。武夷山在明末引进杭萝茶制法之际出现了发酵技术,在一个偶然的时机出现了正山小种红茶,这一时期在 1567~1610年之间,这无疑是中国最早的红茶,也是世界上最早的红茶,所以武夷正山小种红茶是世界红茶的始祖,夷山桐木源( 今武夷山国家自然保护区) 是小种红茶的发源地[4]。1640年《清代通史》卷二第 847页载:“明末崇祯十三年红茶( 有工夫红茶、武夷茶、小种茶、白毫等) 始由荷兰转至英伦”。这是国内关于武夷正山小种红茶的最早记载[5]。

16世纪中国最先发明了红茶手工制法,生产小种红茶。1836年,中国小种红茶制法传入阿萨姆;1839年,印度阿萨姆简化小种红茶的手工制法,后来中国加以改进为工夫红茶制法,制出“祁红”;1880年后,随着制茶机械的发展,开始了分级红茶制法,国外称为传统制法,后来又有了切细红茶的生产。

1.2 红茶向英国的传播

明成祖永乐年间(1403~1424年) ,郑和七次下西洋从福建带去作为礼品和药品的武夷茶,郑和船队遍历东南亚、阿拉伯半岛、直达非洲东岸,西欧各国的商人先后东来,并转运中国茶叶回到本国,在上层社会推广饮茶。1577年,荷兰从中国购买茶叶,并通过澳门进口,1606年荷兰东印度东方公司运抵阿姆斯特丹,再转运至欧洲,这是中国茶叶直销往欧洲的最早记录。17世纪中国海禁开放,荷兰人于1610年首先将东方所产的茶运往西欧,开始了中国茶向世界传播的先河。1637年,英国一位船长专程率船队到我国购买茶叶,首次从中国厦门直接运茶叶到英国。1644年,英国商人在中国福建厦门设立了采购茶叶的商务机构,拉开了中英直接进行茶叶贸易的序幕。

1.3 早期的中英茶叶贸易

托马斯.卡洛韦被认为是英国最早的茶商,1657年他创办了卡洛韦茶叶公司,这是当时伦敦最大的茶叶公司,下设卡洛韦咖啡馆和“大卫之友”咖啡馆,提供茶饮并出售茶叶。1675年,英王查尔斯二世以咖啡馆变成暴动分子聚集的场所为由,宣布禁止任何人开咖啡馆或在家贩卖茶、咖啡、巧克力等,这项法令因受民众反对而没有实施。查尔斯二世设禁茶令,而他的皇后葡萄牙公主凯瑟琳却将茶叶作为嫁妆带到英国,于是饮茶习俗在英国皇室流传了下来,凯瑟琳也因此被称为“饮茶皇后”。1685年英国新女王玛丽将荷兰茶叶、茶具以及茶会带到英国。1689年英属东印度公司直接由厦门将武夷茶( 包括小种红茶) 运往伦敦,开启了中英直接贸易先河。1702年,英国安妮女王推崇家庭茶会,使饮茶成为一种社会风俗。17世纪,茶叶在欧洲逐渐风行于皇宫贵族及上层社会,同时将饮茶习俗传入欧美,至18世纪中叶风靡全国[3]。值得一提的是早期输入英国的茶,绿茶比红茶比例大得多,到 18世纪中期红茶才一抢风头,英国的茶文化以红茶为主,是因为英国的水质较硬、呈弱碱性,饮用起来口感很差,但是这种水质的水与红茶混在一起时,味道就变得芳香浓郁起来,这一奇妙的结合,使得红茶在英国一跃为国饮;另外,绿茶不易保存,长途跋涉易霉变[6,7]。

清朝顺治康熙年间( 1644~ 1721年) 是欧洲前往中国购运大量茶叶的时期,由于英国乃至欧洲皇室贵族的茶叶需求日益增加,满载茶叶的欧洲商船远航在世界各地,在全盛时期,中国输出的茶叶六成都是红茶。1850年以前,几乎所有英国的茶叶都来自中国,1830年,布鲁斯在阿萨姆种中国茶,但没有成功,其后中国红茶在印度和斯里兰卡成功栽培,均为大叶种红茶。1834年,英国开始在印度殖民地成立了植茶研究发展委员会,并派人到中国学习茶叶制造技术,购买茶籽、茶苗,五年后第一批印度的茶在伦敦出售。英国的红茶历史在欧洲起步不算最早,但其影响之大却是欧洲其他国家不能比拟的,英国赋予红茶优雅的形象及丰硕华美的饮用方式。[6,7]

2 英国红茶文化的形成与发展

2.1 红茶成为英国大众化饮料

18世纪80年代,英国植物采集家,将茶树种子偷偷带到了印度,并且在印度培育了十多万株茶树苗,于是就出现了大规模的茶园,所产的茶叶大多运往英国本土销售,由于茶叶数量不多,加之昂贵的运费,因此,在英国只有贵族才有钱买到这种珍贵的印度红茶[3]。

19世纪的中国,战火连年,茶叶产量锐减,而此时的英国却大量生产鸦片,以输入毒品的方式向中国攫取茶叶,到1828年,输入中国的鸦片共有13000多箱,中国茶、丝的出超已经不能弥补鸦片的入超。1839年 6月3日林则徐在广东省虎门镇举行了震惊中外的虎门销烟,当众销毁鸦片115多万kg,英国人用来攫取茶叶的鸦片也不例外[7]。由于英国不断对外扩张致使中英关系日趋紧张,随着鸦片战争的爆发,中英茶叶贸易中断,因此,大量进口中国红茶的英国人只得另谋出路。英国人转而在自己的殖民地印度、斯里兰卡等地种植茶叶,进行红茶的加工,大获成功,茶价大幅度下降,使得普通百姓都能消费,茶叶真正进入英国大众的生活,当时,英国凭借其雄厚的国力,以及先进的贸易手段,在全世界五十多个国家种茶,将饮茶推广为一种国际性的饮料。

2.2 维多利亚下午茶

英国的茶文化在维多利亚时代发展到了巅峰,英国人完全借用他国的商品,塑造了独具特色的英国红茶文化,开创了优雅自在的欧洲下午茶生活方式,成为许多国家白领阶层追捧的对象[1]。提到下午茶就不得不想到英国贝德芙公爵夫人安娜玛利亚,19世纪 40年代贝德芙公爵夫人安娜公主因不能忍受午餐于晚餐之间的漫长等待,特地让女仆为他准备几片烤面包、奶油及茶在起居室享用,有时她也请几位知心朋友和自己一起品尝红茶与精致的点心,同时享受轻松惬意的午后时光。因为英国的饮食有个最大的特点,他们重视早餐、忽视午餐,而且晚餐时间较晚,要到晚上8点以后才就餐,所以午餐到晚餐这段时间是比较长的,安娜公主这样一种轻松惬意的气氛不经意间就引领了当时贵族社交圈内的一种新潮流,这种优雅自在的下午茶文化成为了英国茶文化的核心。英国的气候一日数 变、冷暖不均,且多雨,是全欧洲气候最差的国家,这使得英国人在工作日下班后很少参加户外活动,这也给“下午茶”创造了有利的条件[8]。

早期的下午茶是一种家庭聚会、享受休闲时光的消遣方式,而后发展成为社交活动的最佳形式,有一套完整的华美而高雅的仪式。人们将正宗的英国下午茶的特点归纳为三点: 优雅舒适的环境,如家中的客厅或者花园;丰盛的冷热茶点,茶点放在精美的三层银架上,点心的食用顺序由下而上,味道则由淡而重,由咸而甜;高档的用具,银制茶具或细瓷杯碟、茶壶、茶盘、茶匙、过滤网、柠檬榨汁器、饼干架、点心夹、水果盘等[9]。

普通英国百姓也利用下午茶时间走亲访友或是家庭聚会,这是他们自我放松、愉悦身心的一种方式,可以减少生活或工作中的压力,很多时候英国人甚至是一个人在喝下午茶。英国民谣里说“当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停止”,可见,英式下午茶在人们心中的地位。随着社会的发展,虽说下午茶的礼仪已经简单化了,但是茶叶的冲泡方式、茶具的品质、丰盛的茶点,仍被视为喝下午茶必不可少的要素。如今的下午茶泛指午餐和晚餐间的甜点和饮料,喝茶、喝咖啡,甚至到喝杯巧克力饮料,也属于下午茶的范畴,传统正宗的下午茶只有在高档的酒店、咖啡馆里才能品尝到,但其精神内涵却流传了下来[1]。近几年来,“英式茶文化”受到香奶咖啡、热牛奶咖啡和各种水果茶以及一些不含咖啡因饮料的冲击,尽管如此,这并不意味着英国人对喝茶失去了兴趣,放弃了传统饮料[10]。

英国人在晨起之时要饮早茶,即 early morning tea,它们早餐就以红茶为主要的饮料;到了上午十一点( 相当于亚洲的上午10点钟) ,要喝一杯 eleven’s,它们称之为11点左右的便餐;吃了午餐之后,少不了配上一杯奶茶; 下午3点半到 4点半左右还要来一杯下午茶,他们称之为Hight tea,而且他们在正式的晚餐中也少不了茶。一般来说,早上茶重浓烈厚重,下午茶重香气与优雅感,晚间则柔顺无负担[11]。

3 展望

中国红茶在西方流传的过程中,不断地适应着西方人的口味,逐渐发展成为奶茶,随后中国台湾在西方奶茶的基础上,以独特的配方配制出时尚可口的珍珠奶茶[12]。随着对这种饮品进行不断改进,先后配制出数百个新一代的休闲饮品,这些饮品称之为“泡沫红茶”[13],随着泡沫红茶的发展,红茶坊这样一种介于酒吧、茶馆和咖啡馆之间的一种新兴的休闲场所也逐渐发展起来.红茶以不同的风味,不同的文化形式,满足不同人群的需求,随着经济、社会的发展,红茶将以多样化的形式渗透到政治、经济、文化和社会生活中去。

参考文献

[1] 程翠英.中国红茶文化的形成、特点及其影响[J].饮食文化研究,2004,(3).

[2] 王乙童. 闲情雅致——赏心红茶[M].北京:中国轻工业出版社,2007.

[3] 郑雯嫣.论维多利亚时代红茶文化的形成与发展[J].

[4] 邹新球.从《多能鄙事》的释义论红茶的起源[J].福建茶叶,2007(2):37~38.

[5] 萧一山.清代通史[J].中华书局,1985,2:84.

[6] 巩志.中国红茶,红遍环宇——《中国红茶》前言[M].

[7] 古言叶.泡杯好红茶[M].北京:中国市场出版社,2005.

[8] 秀川.英国的红茶文化[J].

[9] 马朋,杨华,英国“红茶文化”漫谈[J].

[10] 杨昆宁.中国茶文化艺术论[M]云南:云南教育出版社,2005.

[11] 三月.享受阳关,享受下午茶[J].

[12] 张凤喜.英国红茶与珍珠奶茶[J].美食地图.

[13] 张凤喜.红茶与泡沫红茶坊[J].前程往事.