茶的抗氧化作用

人在正常的生命中,如体内代谢不断产生有害的自由基。自由基的性质活泼,既有机枪的氧化能力。体内自由基的浓度一般很低,并且体内有许多抗氧化系统,所所以正常情况下不会引起危险。但如受生理(如疾病)或外界因素(如辐射)等影响,自由基代谢失去平衡,过量的自由基就可以诱发体内不饱和脂肪酸的氧化产生过氧化脂质,引起蛋白质的氧化聚合。不饱和脂肪酸是细胞膜的主要结构材料。自由基的产生和积累,会削弱和破坏细胞的正常功能及至组织坏死,影响体内的正常代谢,从而引发疾病和机体的衰老(图3—1)。目前已知有上百种疾病的罪魁祸首是自由基。而抗氧化剂能清除自由基,阻止自由基的氧化反应,起到保护机体的作用。

茶多酚是一类含有多酚羟基的化学物质,极易与自由基反应,提供质子和电子使其失去反应活性,故具有显著的抗氧化特性。在抵制油脂的氧化的试验中发现,茶多酚在10μg/mL的低浓度时,就和200μg/mL的维生素E有相同的坑氧化能力,在20μg/mL是其抗氧化能力比50μg/mL的BHA强。可见茶多酚的抗氧化能力远远超过以前熟之的抗氧化剂BHA和维生素E。在相同浓度时,各个儿茶素的抗氧化能力为EGCG>EGC>ECG>EC。

研究表明茶多酚能消除O2-2、·OH、LOO`、·NO、ONOO-等多元素无极和有机自由基,其能力大于维生素E、维生素C、BHT等抗氧化剂,其中EGCG、ECG的抗氧化剂性最大,并且茶多酚的聚合物,如黄茶素(TF)、茶黄素没食子酸(TF3-G)也有相当强的抗氧化活性。茶多酚抗氧化性还能与多种氨基酸以及维生素C、维生素E有协同作用,一起使用有更好的抗氧化效果。

茶多酚的特殊结构使其还有络合金属离子的作用。一些过度金属离子,如铁离子、铜离子,对自由基引起的脂质过氧化的连锁反应起催化作用。实验表明茶多酚能通过多种络合金属离子来阻止其催化作用,从而有效地切断连锁反应。起络合能力的大小为EGC>ECG=EGCG>EC。

生物体内有许多氧化酶,如黄嘌呤氧化酶系、P-450酶系、脂氧化酶、环氧酶等,会催化体内自由的生成,茶多酚对这些氧化酶均有抵制作用。同事生物体内存在着抗氧化系统,其中包括氧化氢酶(CAT)、超氧歧化酶(SOD)、谷胱甘肽过氧化酶(GSH)等多种看抗氧化酶,这些酶在体内清除自由基,防止机体受活性氧化的损害。茶多酚能增强肝脏、肺、消化系统、血液等组织中的抗氧化系统的没的活动性,并起到保护体内抗氧化酶的作用。

动物体内实验中还发现,摄取茶多酚会抵制过氧化脂质的产生,维持体内维生素C、E等抗氧化剂的浓度,抵制自由基引起的DNA的损害等。

综上所诉,茶多酚可以多种途径来阻止机体受氧化:①清除自由基;②络金额金属离子;③抵制氧化酶的活性;④提高抗氧化酶活性;⑤与其他抗氧化剂有协同增效作用;⑥维持体内抗氧化剂浓度。